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地球磁极或将发生翻转 造成断电甚至部分地区不宜居
2018-02-01 10:42   凤凰科技      我要评论()
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图:地球磁场向太空延伸数千英里,对全球通信系统、电网都有影响

据《每日邮报》北京时间2月1日报道,熔化状态的地核生成的磁场,保护地球不会受到毁灭性的太阳风的影响。

地球磁场的“屏障”可以延伸到太空深处数千英里,对包括从全球通信系统到电网在内的各种设施都有影响。

但这一对地球上生命如此重要的磁场,在过去200年减弱了15%。

科学家声称,这可能是地球磁极即将翻转的迹象。

地球磁极的变化

科罗拉多大学大气层和空间物理实验室主任丹尼尔·贝克尔(Daniel Baker)在一份新报告中称,有迹象表明地球磁极将发生翻转。

他表示,如果磁极发生翻转,电网会受到破坏,地球上的部分地区将变得“不宜居”。 

历史上,地球的北和南磁极每20万或30万年就会翻转一次。地球磁极早该翻转了,因为地球磁极上一次翻转是在约78万年前。

地球磁场在减弱

来自欧洲航天局Swarm项目的最新卫星数据显示,地球磁极即将出现翻转。Swarm项目的卫星对地球磁场进行监测。

这些卫星使研究人员可以对地核的变化进行研究。地球磁场是由地核生成的。他们的观察表明,熔化的铁和镍正在将能量由地核——靠近产生磁场的地方——排出。

虽然科学家们不确定为什么会发生这种情况,但他们把这描述为一个“不安分的活动”,表明磁场正在准备翻转。

如果地球磁极发生翻转,我们将暴露在能够穿透臭氧层的太阳风中。这种影响可能对人类造成毁灭性打击,破坏电网,从根本上改变地球气候,并推高癌症发病率。

利物浦大学海洋和生态学教授理查德·霍尔姆(Richard Holme)表示,“这是很严重的事情。设想一下,你可能会数月不能使用电力——目前离开电人们寸步难行。”

地球气候将发生巨大变化。事实上,丹麦的一项研究认为,全球变暖与磁场而非二氧化碳排放直接相关。

这项研究声称,由于更少的宇宙射线进入大气层,地球正在经历低云层自然周期。

地面辐射也会增加,有些估计表明,整体的宇宙辐射量会增加一倍,导致更多人因癌症而死亡。

研究人员预测,如果地磁磁极发生翻转,每年将有十万人死于太空辐射水平的增加。

伦敦大学学院穆拉得空间科学实验室的科林·福赛斯(Colin Forsyth)博士说,“太空辐射水平可能是由人类活动造成的臭氧洞的3-5倍。此外,臭氧洞会越来越大,存在的时间会更长。”

磁圈覆盖地球周围相当大一片空间

磁圈是地球的远地磁场,它是地球磁场和太阳风相互作用的产物。它的存在意味着,太阳风的带电粒子无法穿透磁力线,不会到达地球。

科学家发现,古代的陶器可以看作是地球磁场的时间胶囊。

这是因为它们含有一种称为磁铁矿的铁基矿物。当陶器成型时,磁铁矿就像罗盘指针一样与地球磁场保持一致。

通过对从史前到现代各个时期的陶器进行考察,科学家们已经发现过去数个世纪地球磁场的变化。

地球磁场是由熔化状态的地核产生的

他们发现地球磁场处于不断变化的状态。磁北极出现偏移,每隔几十万年地球磁极发生翻转,指南针将指向南方而不再是指向北方。

如果地球磁场持续减弱,数十亿年后,地球可能变得像火星一样——一度曾经有大量海洋的星球,已经变成一个干旱、荒芜的世界,不适合生命生存。

对古陶器进行的研究表明,地球磁极极可能要再次发生翻转。

根据英国地质调查局的资料,地球磁场每百万年平均翻转4、5次,地球磁场早该再次翻转了。

福赛斯说:“目前,我们无法准确地判断地球磁极是否将要翻转。我们只记录了大约170年的地球磁场变化资料,地球磁极发生翻转的概率约为1%-15%。”

如果地球磁极发生翻转,会导致地球的磁盾牌被削弱长达数千年,地球防御圈将出现漏洞,并导致宇宙辐射照射到地球上。

兰开斯特大学的空间科学家吉姆·怀尔德(Jim Wild)说:“我们有一个双层防御盾牌。太空充满对生物组织不利的物质。如果没有大气层,这些物质会袭击到我们。保护大气层不会受到太阳风影响的是磁场。”(编译/霜叶)

新闻热线:010-68947455

关键词: 地球 磁极

责任编辑:新闻中心

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